Allergia agli acari della polvere: sintomi, cause e rimedi

Introduzione

Gli acari della polvere sono spesso descritti come esemplificazione del paradosso causato da un continuo miglioramento delle condizioni igieniche, che in alcuni casi porta con sé un parallelo aumento dei problemi di salute.

Le forme di allergia e di asma correlate alla presenza degli acari sono in netto aumento nei Paesi sviluppati, dove l’attenzione all’igiene è particolarmente elevata; al contrario nei Paesi poveri, dove la popolazione vive in condizioni di povertà e spesso di sporcizia, la patologia è significativamente meno comune.

A differenza degli acari della scabbia, gli acari della polvere non si insediano sotto la pelle e non sono parassiti.

L’allergia agli acari della polvere domestica è quindi molto comune in Occidente e può causare reazioni allergiche caratterizzate da

  • asma,
  • eczema
  • e rinite (naso chiuso).

La terapia prevede un accurato controllo e bonifica ambientale per abbattere la quantità di acari presente nell’ambiente e l’eventuale ricorso a farmaci per la gestione dei sintomi.

Cause

Gli acari sono sicuramente la componente più rilevante della polvere nei casi di allergie alla stessa; sono microscopici animali (aracnidi) legati alla famiglia delle zecche e dei ragni, si nutrono principalmente di piccoli frammenti di pelle umana e si ritrovano praticamente in tutte le abitazioni del mondo nei climi umidi, caldi e temperati.

Non sono visibili ad occhio nudo (sono grandi circa 0.25 mm) e trovano diffusione in particolar modo in letti, materassi, moquette, …

Il ciclo riproduttivo dell’acaro varia dai 10-19 giorni dell’esemplare maschio ai 70 circa dell’esemplare femmina, che è in grado di deporre 60-100 uova nelle ultime cinque settimane di vita.

Al di là di eventuali reazioni allergiche sono innocui per l’uomo; i sintomi allergici sono causati dall’inspirazione di sostanze note in ambito medico come allergeni, nel caso degli acari si tratta di molecole (in genere proteine) contenute nelle feci rilasciate nell’ambiente. Gli allergeni sono sostanze generalmente innocue, ma che nei soggetti predisposti sono in grado di causare reazioni allergiche.

Queste particelle sono così piccole e leggere da venire facilmente disperse nell’aria ed essere così respirate dagli abitanti della casa.

I sintomi tendono ad aumentare nei mesi freddi, quando le finestre rimangono chiuse più a lungo e si ricorre sistematicamente all’uso del riscaldamento.

Sintomi

Nel momento in cui gli allergeni vengono a contatto con le mucose nasali e/o oculari si presentano nel paziente i sintomi tipici dell’allergia agli acari, che sono:

  • starnuti,
  • naso congestionato e che cola,
  • occhi rossi e gonfi, che prudono e che lacrimano,
  • prurito a bocca e gola,
  • scolo retronasale,
  • tosse,
  • asma:
    • respirazione difficoltosa,
    • dolore toracico,
    • respiro sibilante,
    • disturbi del sonno causati dalle difficoltà di respirazione.

In alcuni pazienti l’allergia può manifestarsi anche attraverso sintomi cutanei, quali ad esempio:

  • eczema ed arrossamento,
  • prurito diffuso (viso, cuoio capelluto, …).

Diagnosi

La diagnosi dell’allergia agli acari avviene in genere attraverso:

  • anamnesi (raccolta delle informazioni riguardanti i sintomi e le condizioni in cui si manifestano),
  • test allergici (preferibilmente attraverso il prick test o esami del sangue).

L’esame del prick test prevede l’applicazione di alcune gocce di allergene purificato (nel caso in esame di allergene degli acari) sulla pelle, in genere sull’avambraccio; le zone di contatto vengono successivamente punte con un piccolo ago per favorire la penetrazione della sostanza attraverso gli strati più superficiali della cute.

Dopo circa 15-20 minuti si valuta visivamente l’eventuale reazione cutanea ottenuta in corrispondenza di ogni allergene precedentemente posizionato; in caso di allergia è possibile osservare la formazione di rossore ed eventuale gonfiore, accompagnato da prurito.

Fonte: https://www.farmacoecura.it/malattie/allergia-agli-acari-della-polvere/